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La seule partie d’une moto qui est considérée comme allant plus loin que les pneus, ce sont peut-être les bougies d’allumage. Cela est probablement dû à l’amélioration spectaculaire des systèmes d’allumage, des carburants, des systèmes d’alimentation en carburant et des bougies elles-mêmes au cours des dernières décennies.

Elles sont devenues si fiables qu’elles ne requièrent pas souvent notre attention – mais il est toujours bon de connaître quelques éléments clés à leur sujet et de les regarder de temps en temps – avant qu’elles ne nous y obligent.

1. La science derrière la façon dont l’allumage se produit :

Il ne s’agit pas seulement de faire sauter une certaine électricité à haute tension dans un trou ; comme Cameron l’a expliqué plus haut, il s’agit de faire claquer violemment des électrons dans des atomes, libérant ainsi plus d’électrons dans une réaction en chaîne instantanée d’ionisation du trou, de destruction chimique et de reconstruction sous forme de combustion. Cameron explique que chaque cycle de carburant aspiré dans le cylindre, comprimé et enflammé dans un moteur tournant à 10 000 tr/min prend environ un centième de seconde !

2. Importance de la fente :

La bougie d’allumage a deux composants qui créent l’écart – le fil central et l’électrode de masse. En général, le fil central a la charge négative (-) et l’électrode de masse la charge positive.

Plus l’écartement est grand, plus la quantité de mélange air/carburant soumise à l’ionisation de l’écartement est importante. Si l’espace est incorrect, trop étroit ou trop large, il peut causer des ratés d’allumage, un pré-allumage, une mauvaise économie de carburant, une perte de puissance et même des dommages au moteur avec le temps.

Les cinq choses à savoir sur les bougies d’allumage pour motos3. Toutes les bougies d’allumage ne se ressemblent pas – il existe différents types de configuration d’écartement des bougies :

En général, il s’agit de l’écartement standard où la pointe du fil central est à peu près égale au bord des filets et où l’électrode de masse dépasse le niveau des filets.

Dans le cas d’une fiche à pointe saillante, l’isolant entoure le fil central et le fil central lui-même dépasse le niveau des filets et l’électrode de terre est plus éloignée. La projection de la pointe dans la chambre de combustion permet une propagation plus uniforme de la flamme au moment de l’allumage.

Une fiche à fil fin utilise un fil central de plus petit diamètre qu’une fiche standard. Dans une fiche à fente rétractée, le fil central et l’électrode sont placés à l’intérieur de la partie filetée de la fiche, l’électrode de terre étant fixée à l’intérieur de la partie filetée. La fiche à fente en surface n’utilise pas la configuration standard de l’électrode de terre et du fil central. La différence entre ces bougies est bien plus que cosmétique : leurs caractéristiques de performance sont très différentes et elles sont conçues pour des types de moteurs, de carburants et de systèmes d’allumage très spécifiques.

C’est pourquoi les expériences de remplacement des bougies d’allumage ne doivent pas se faire au hasard. Utiliser uniquement les types de bougies spécifiés par le fabricant de votre moto est la meilleure façon d’optimiser les performances, de prévenir les dommages potentiels au moteur et de protéger votre garantie.